「日本人は世界一姿勢が悪い」説について

 

ネット上で姿勢について検索すると、「日本人の9割は猫背」「世界中で日本人が一番姿勢が悪い」「海外にいても日本人は姿勢が悪くてすぐに目につく」といった情報を目にします。

実際、日本で街中を見渡したり、大勢が座っている飲食店なんかにいると猫背の人が大半で、「日本人の9割が猫背」というのもあながち言い過ぎではない気もします。

ただ、ホントに日本人と外国人に姿勢の良し悪しに差があるのか、姿勢心配人として様々な人の姿勢を見て、かつ海外生活経験もある者としての考えを以下に書きます。

なぜ日本人は猫背が多いのか

歴史・文化

田植え_1

よく言われるのは歴史や文化的な背景からくる説。

狩猟民族で、狩りで動物を追っかけまわしてた欧米人に比べて、農耕民族だった日本人は生活の中で腰を曲げている時間が多かったことが、現代にも姿勢の違いとして残ったと言われています。

また、欧米人は元来イス文化でイスの座り方に慣れていて上手なのに対し、日本人がイスに座りだしたのは歴史的にごく最近なため、文化的、歴史的に日本人はちゃんとイスに座るのが苦手という説。

「筋肉の使い方の違い説」もあります。
農耕民族だった日本人は身体の前側の筋肉をよく使うのに対し、狩猟民族の欧米人は身体の後ろ側の筋肉を使うことが多く、その筋肉の使い方が姿勢に影響しているとのこと。

また、これも文化的な背景ですが、食事スタイルの違い説も。
日本で食事する時は器を手に持ったり、うどんやそばのように前にかがんで食べること多いですが、西洋では器を手に持つことや前かがみで食べることはマナー違反とされています。
この点でいわゆる「良い姿勢」は欧米人の文化習慣に近くて、日本文化とはどうも相性がよくない論があります。

性格

お辞儀する女性

控えめで自己主張が少ない性格の国民性が、姿勢に影響しているとの説。
何事にも「すいません」と謝罪から入ることの多い日本人は、その物腰の低さが姿勢に表れていて、猫背が多いという考え方。
悲しいかな、妙に納得できます。

欧米人は本当に姿勢がいいのか?

海外で見た現地の人たちの姿勢

デスクワーク中の男性

「日本人の姿勢が悪い」と発信している情報元は、実際に海外に行かれたり海外で生活されている方によるものが多いです。

ただ、私自身海外(ニュージーランドとオーストラリア、英国系の人が多いので西洋人の血筋が多い地域)で2年ほど生活をしたことがありますが、実は現地の人に対して「姿勢良いな」と感じたことはありません。

そして、「日本人は姿勢悪いな」とも感じませんでした。

確かに筋肉の大きさや肥満の人の肉のつき方に違いは感じますし、立ち姿は日本人より欧米人の方がシャキッとしている印象はあります。
でもそれは、単にデカくて上下に長く見えたり、肥満の人が多く、前に突き出たお腹のせいで反り腰気味の人が多いからだと思います。

そして座る時には、欧米人だってパソコンの前で前かがみな姿勢をするし、ソファではラクに、だらしなく座ります。

普段の姿勢だけをみれば、日本人とそんなに大きな違いがあると個人的には感じませんでした。

アメリカの野球の審判_1

「海外にいても日本人は姿勢が悪くてすぐに目につく」と書いている情報もあります。

気持はわかりますが、日本人が海外で日本人を見つけたら「あ、あの人日本人っぽい」と勘づきやすいもの。
身体の大きな欧米人たちの中で比較的小さな、しかも韓国人や中国人ともなんとなく違う見慣れた雰囲気の自国民を見つけやすいのは当然で、純粋に姿勢だけで判断しての意見だとは思えません。

欧米人も姿勢を心配している

外国人女性_1

実際、英語で姿勢を意味する単語「posture」でgoogle検索すると、姿勢改善のためのエクササイズや、正しい姿勢がどんなものか、正しい姿勢のメリットと悪い姿勢のデメリットについて書かれた情報など、日本語で「姿勢」と検索した時と同じような情報がたくさん出てきます。

また、「猫背」に相当する「stoop」や、姿勢が悪いという意味の「poor posture」、前かがみ姿勢でこれも猫背に近い意味だと思われる「slumped position」「slouching posture」「bent back」といったワードも、姿勢を注意する表現として使われています。

「骨格や筋肉のつき方が違う」というイメージのせいで、何もしなくても良い姿勢なイメージの欧米人ですが、実際は彼らも悪い姿勢をするし、親が子どもに姿勢を注意します。
このあたり、日本と海外でそう違いませんよね。

 

そして

【意外?】北欧人の姿勢が危ない

にも書いたように、スマホなどの普及で「テキストネック」「スマホ首」と言われる不良姿勢習慣が、世界各地で問題視されています。
もはや日本人だけが圧倒的に姿勢が悪いとはとても思えません。

日本人による「欧米◎ 日本×」の偏見

なのに、日本人の姿勢が欧米人に比べて悪いという情報がたくさん出てくるのは、やはり日本人が持つイメージや偏見にあると思います。

日本のアパレル業界や美容業界に欧米人モデルがよく起用されていることから伺える根強い欧米に対する憧れや、日本人の国民性ともとれる控えめな物言いが、「欧米◎ 日本×」な考え方を生んでいる気がします。

カフェ店内_1

日本は海外、特に欧米から多くのモノや文化を取り入れて、それらから感じられるハイカラ(死語?)な雰囲気をカッコイイと思ってきただけに、欧米人はスゴイ、カッコイイと思いやすいのでしょう。

「世界中で日本人が一番姿勢が悪い」という意見も、海外で日本人を見ると、周りに比較対象となる(カッコイイ)欧米人がたくさんいて、「やっぱり日本人ってこうだよね」と感じてしまいやすいからだと想像します。

日本人は姿勢でかなり損をしている

姿勢が悪いのは日本だけではないということを書いてきましたが、少なくとも外国人から「日本人は姿勢によって損をしている」と評価されていることは明らかなようです。

もったいないyo

オムロンヘルスケアとワコールによる『女姿力(じょしりょく)向上プロジェクト』が実施した「外国人男性に聞いた日本人女性の歩き方に関する調査」の結果がこれです。

  • 日本人女性を「カワイイ(Kawaii)」と思うか聞いたところ、外国人男性の98%が日本人女性を「カワイイ(Kawaii)」と思っているという結果に。
  • 日本人女性を「カワイイ(Kawaii)」と思う部分を聞いたところ、「顔・メイク」、「雰囲気」、「髪型」、「体型」、「服装」と、外見に関する項目が上位を占めた。
  • 日本人女性の残念だと思う部分やカワイくないと思う部分についての質問では、「歩き方」がもっとも多く64%、「姿勢」も42%と多数。

日本人女性は服装やメイク、髪型といった部分には気を使っているのに、歩き方や姿勢の意識は低いという評価も。
つまり、外国人の多くは「日本人女性は可愛いんだけど姿勢がモッタイナイ」という風に見ているということですね。

外国人に調査した結果ですが、日本人の男性も姿勢を気にする人もいるハズ。

この結果を見て姿勢の改善を心に決めた方は、それだけで何も知らない日本人女性より女子力(女姿力)の面で一歩も二歩も先をいくことになりそうです。

姿勢は大丈夫か

まとめ

「日本人の多くが良い姿勢ではない」ということは間違いないでしょう。
ただ、外国人(欧米人)と比べて明らかに姿勢が悪いとか、「日本人が世界で一番だらしない姿勢の国民だよ」ということはないはずです。

身体的な特徴に違いはあれど、良い姿勢をするためにはある程度の意識が必要なのは万国共通で、スマホやパソコンが当たり前の現代では、どこの国の人だろうが、より姿勢に対する意識が大切になっています。

また、外国人から「日本人は姿勢のせいで損している」と評価されていることは本文で述べた通り。
訪日外国人が増え続け、2020年には東京五輪が開催されるなど、ますます海外の人との接点が増えてきます。
海外の人により日本を、そして日本人をポジティブに評価してもらえるように、(そしてもちろん国内でも自分の評価を高めるためにも)より姿勢を意識して生活していくことが大切になってきそうです。